Quina diferència hi ha entre congelació i vitrificació d’òvuls?

Per (embriòloga), (embriòleg), (ginecòleg), (ginecòloga), (embriòloga), (embriòloga) i (psicòlega).
Última Actualització: 02/12/2021

La criopreservació d'òvuls és una tècnica de reproducció assistida utilitzada per a poder conservar aquestes cèl·lules a molt baixes temperatures, exactament a -196 °C en nitrogen líquid, sense que es vegi afectada la seva viabilitat i per un temps indefinit.

La seva indicació principal és la preservació de la fertilitat, és a dir, congelar els òvuls d'una dona quan encara és jove per a poder ser mare en un futur.

Principalment, existeixen dos mètodes per a poder congelar els òvuls, el quals detallarem i comparar al llarg d'aquest post:

  • La congelació lenta
  • La vitrificació

Factors que influeixen en la congelació

L'òvul és la cèl·lula més gran del cos humà. Té una grandària de 0.14 mm i un alt contingut en aigua. A més, abans de la seva fecundació, l'òvul es troba en un estadi molt complex conegut com a metafase II, en el qual la divisió del seu material genètic es troba detinguda.

Per tot això, resulta extremadament complicat congelar els òvuls sense que resultin danyats. Les baixes temperatures poden provocar la despolimerització dels microtúbuls, la qual cosa comporta la desorganització i dispersió dels cromosomes.

D'altra banda, l'alt contingut en aigua augmenta la probabilitat que es formin cristalls de gel, els quals provocarien danys en les estructures internes de l'òvul i en la seva membrana cel·lular.

Finalment, la deshidratació excessiva de l'òvul durant la congelació també pot donar lloc a l'anomenat efecte solut (augment en la concentració de sals intracel·lulars) i a la teoria del mínim volum, els quals poden portar al col·lapse irreversible i mort cel·lular.

Així doncs, per a evitar que sorgeixin tots aquests problemes durant la congelació d'òvuls i augmentar les taxes de supervivència, és molt important controlar els següents factors:

  • La taxa o velocitat de enfriamentiento
  • La deshidratació i el destí de l'aigua intracel·lular
  • La relació superfície/volum de l'òvul
  • L'ús d'agents crioprotectores

Què són els crioprotectores?

Els crioprotectores són unes substàncies utilitzades en tots els protocols de congelació d'òvuls, ja que aconsegueixen protegir-los de tots els efectes lesius que hem comentat en l'apartat anterior.

En funció de la seva capacitat per a penetrar a l'interior cel·lular, els crioprotectores es classifiquen en:

Permeables
substitueixen el líquid aquós de l'interior de l'òvul, impedeixen la formació de cristalls de gel i ajuden a contrarestar l'efecte de les altes concentracions de soluts. Els més utilitzats són el glicerol, el dimetilsulfóxido (DMSO), el propanodiol (PROH) i el etilen-glicol (EG).
No permeables
afavoreixen la deshidratació cel·lular controlada, la qual cosa també impedeix la formació de cristalls de gel i el col·lapse cel·lular. Els més utilitzats són la polivinilpirrolidona (PVP), dextranos, albúmina i sucres com la sacarosa i la glucosa.

Normalment, els crioprotectores permeables i no permeables s'utilitzen de manera conjunta per a aconseguir una major eficàcia.

Mètodes de criopreservació

La congelació lenta és la tècnica que s'ha utilitzat de manera tradicional per a la congelació d'òvuls i d'embrions en tots els laboratoris de fecundació in vitro (FIV).

No obstant això, les taxes de supervivència d'aquest mètode lent després de la descongelació eren molt baixes i, per això, avui dia ha estat pràcticament substituït per la tècnica ultraràpida coneguda com a vitrificació .

A continuació, explicarem en què consisteixen cadascun dels dos mètodes per a congelar òvuls, així com quins són els seus avantatges i inconvenients.

Congelació lenta d'òvuls

La tècnica de congelació lenta d'òvuls consisteix a fer que la temperatura descendeixi a poc a poc, al mateix temps que es deshidrata la cèl·lula amb l'ús dels crioprotectores.

Amb això s'aconsegueix minimitzar la formació de cristalls de gel, encara que pot haver-hi un efecte tòxic a causa del temps d'exposició prolongat als crioprotectores.

Per a dur a terme el procés es necessita un congelador programable en el qual la temperatura descendirà de manera gradual fins a una temperatura compresa entre els -40 i els -70 °C. A continuació, se submergiran els òvuls en nitrogen líquid, on aconseguiran ràpidament els -196 °C.

Per a la descongelació dels òvuls, s'extreuen del nitrogen líquid les pajuelas on estan continguts, es mantenen 30 segons a temperatura ambient i se submergeixen en un bany a 31 °C, on s'alliberaran els òvuls de l'interior de la pajuela.

Els òvuls es rehidraten de manera seqüencial en diferents mitjans de cultiu, s'eliminen les restes del crioprotector i finalment recuperen la seva estructura normal.

Vitrificació d'òvuls

La vitrificació és una tècnica de congelació ultrarápida, amb una velocitat de refredament de fins a 23.000 °C/min. Gràcies a això, l'aigua que hi ha a l'interior cel·lular no té temps a cristal·litzar, passa d'un estat líquid a un estat vitri, un sòlid amorf similar a una gelatina dura.

La vitrificació requereix una alta concentració de crioprotectores per a tenir èxit. No obstant això, per a evitar la seva toxicitat, s'han dut a terme dues estratègies:

  • Reduir al màxim el temps d'exposició
  • Utilitzar el mínim volum de mitjà per a vitrificar

Aquestes estratègies permeten que sigui possible augmentar la velocitat de refredament i evitar els possibles danys als òvuls.

Durant el procés de la vitrificació, es passen els òvuls per uns mitjans d'equilibrat amb concentracions creixents de crioprotectores. Així es deshidraten els òvuls per a, seguidament, col·locar-los en un suporte de vitrificació amb el menor volum de mig possible.

Finalment, s'introdueixen els òvuls directament en nitrogen líquid a -196 °C, per la qual cosa la congelació és immediata.

La tècnica de desvitrificación també segueix el mateix procediment de passar els òvuls per mitjans d'equilibrat per a rehidratar la cèl·lula i eliminar els crioprotectores.

Avantatges i inconvenients

En general, la vitrificació presenta múltiples avantatges enfront de la congelació lenta d'òvuls:

  • La taxa de supervivència dels òvuls és molt major amb la vitrificació, entorn al 90%.
  • La taxa d'implantació dels embrions procedents d'òvuls vitrificats és major que la dels embrions procedents d'òvuls congelats amb el mètode lent.
  • Amb la vitrificació, el risc de cristal·lització i criofractura dels òvuls és menor.

Com un possible inconvenient de la vitrificació, podem dir que és una pràctica molt laboriosa i que necessita molta experiència per part del embriólogo que la duu a terme.

Per tot el comentat al llarg d'aquest post, la vitrificació és la tècnica d'elecció en la criopreservació d'òvuls avui dia.

Tots els laboratoris de reproducció assistida la utilitzen de manera habitual, la qual cosa ha permès la creació de bancs d'òvuls de donants i la preservació de la fertilitat en dones amb càncer o per a aquelles que volen retardar la seva maternitat.

La reproducció assistida, com qualsevol tractament mèdic, requereix que confiïs en la professionalitat dels metges i la clínica que triïs, ja que, evidentment, no tots són iguals.

Aquesta "eina" t'enviarà un informe totalment personalitzat, amb la informació detallada del tractament que necessites, les clíniques de la teva zona que compleixen els nostres criteris de qualitat i els seus pressupostos. A més, inclou consells que et seran de gran utilitat a l'hora de fer les primeres visites a les clíniques.

Preguntes dels usuaris

Encara es continua usant la congelació lenta d'ovòcits?

Per Dra. Paloma de la Fuente Vaquero (ginecòloga).

La congelació lenta d'ovòcits va ser la primera tècnica de conservació ovocitaria a desenvolupar-se. Malgrat oferir bons resultats en la conservació d'espermatozoides, no mostra bons resultats de supervivència en ovòcits. Els cristalls formats a conseqüència de la congelació lenta danyen a l'ovòcit, disminuint les taxes d'èxit en els tractaments de reproducció assistida.

Des de la dècada passada, la vitrificació ovocitaria és la tècnica principal d'elecció per a la conservació dels òvuls. La criopreservació ens permet una congelació ultraràpida, que impedeix la formació de gel a partir de l'aigua que conté la cèl·lula en qüestió (l'ovòcit), i evitant així qualsevol deterioració. Durant el procediment de vitrificació, introduïm l'ovòcit en una solució de nitrogen líquid i aconseguim una temperatura de -196 °C en menys d'un segon. La ràpida velocitat propícia que l'aigua continguda en l'ovòcit no es congeli, es vitrifiqui, passant a un estat semblant al d'una gelatina consistent.

Es pot tornar a vitrificar els òvuls descongelats?

Per Dr. Gustavo Daniel Carti MD (ginecòleg).

És possible, però no recomanable. La vitrificació d'òvuls que han estat prèviament descongelats únicament es realitzarà en casos de força major, com per exemple que no s'ha pogut obtenir espermatozoides per a inseminar-los. Normalment, quan es descongelen òvuls és per al seu ús en un tractament de reproducció assistida. Aquests òvuls s'inseminaran i es creessin embrions. Aquests embrions si es poden tornar a vitrificar sense cap problema.

Tornar a vitrificar un òvul que acaba de ser desvitrificado seria augmentar aquest estrès osmòtic, i encara que és possible realitzar-lo, també és possible que algun òvul resulti danyat en el procés. Cal tenir en compte que l'òvul és la cèl·lula més gran del cos humà, i per tant, la més sensible en el procés de la vitrificació i desvitrificación.

Fins que edat es pot fer una congelació d'òvuls?

Per Zaira Salvador Navarro (embriòloga).

No hi ha una edat límit per a congelar els òvuls, però cal tenir en compte que la seva qualitat disminueix a mesura que la dona va complint anys. Per això, seria recomanable preservar la fertilitat abans dels 30-35 anys.

És millor la vitrificació o la congelació d'òvuls?

Per Felipe Gallego Terris BSc, MSc (embriòleg).

Sense cap dubte la vitrificació. Aquesta tècnica és la que ha permès realment oferir la tècnica de la preservació femenina amb totes les garanties.

Primer de tot seria distingir les dues tècniques i la seva història, així com perquè la tècnica de congelació convencional era relativament vàlida per a embrions però no així per als ovòcits.

Amb la tècnica de congelació convencional, s'utilitzen crioprotectores en baixa concentració durant un temps relativament llarg i un refredament progressiu i lent. Això provoca al fet que vegades es puguin formar cristalls que són letals per a les cèl·lules. Com més gran la cèl·lula més possibilitats de formar cristalls, i si tenim en compte que l'òvul és la cèl·lula més gran del cos humà, s'explica perquè aquesta tècnica llançava uns resultat molt pobres amb òvuls.

La tècnica de vitrificació consisteix a exposar els embrions i òvuls a altes concentracions de crioprotector en un temps relativament curt i un refredament ultraràpid (de l'ordre de 20000 °C/min). Com a resultat d'aquest procés es forma una massa vítria (de ahi el nom de vitrificació) evitant la formació de cristalls que danyarien la cèl·lula.

Per tant, sense cap dubte la vitrificació d'òvuls és millor que la congelació. Aquesta tècnica és la que ha permès realment oferir la tècnica de la preservació femenina de forma estandarditzada amb totes les garanties.

Es requereix un tractament especial per a la vitrificació d'òvuls?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

Sí, per a poder vitrificar els òvuls, és necessari extreure'ls a través de la punció fol·licular. A més, amb l'objectiu d'obtenir un major nombre d'òvuls en aquesta intervenció quirúrgica, la pacient seguirà un tractament d'estimulació ovàrica controlada.

Per tant, la dona que vitrificarà els seus òvuls, ja sigui per a preservar la fertilitat, per a sotmetre's a un procés de FIV o per a ovodonación, haurà de passar per aquests dos processos: l'estimulació mèdica de l'ovulació i la punció ovàrica.

Lectura recomanada

Si t'interessa conèixer les indicacions per a preservar la fertilitat tant en homes com en dones, pots accedir aquí: La preservació de la fertilitat.

Fem un gran esforç per oferir-te informació de màxima qualitat.

🙏 Si us plau, comparteix aquest article si t'ha agradat. 💜💜 Ens ajudes a seguir!

Bibliografia

Cao YX, Xing Q, Li L, Cong L, Zhang ZG, Wei ZL, Zhou P. Comparison of survival and embryonic development in human oocytes cryopreserved by slow-freezing and vitrification. Fertility and Sterility 2009; 92 (4): 1306-1311

Levi-Setti PE, Patrizio P, Scaravelli G. Evolution of human oocyte cryopreservation: slow freezing versus vitrification. Curr Opin Endocrinol Diabetes Obes. 2016;23(6):445-450.

Rienzi L, Gracia C, Maggiulli R, LaBarbera AR, Kaser DJ, Ubaldi FM, Vanderpoel S, Racowsky C. Oocyte, embryo and blastocyst cryopreservation in ART: systematic review and meta-analysis comparing slow-freezing versus vitrification to produce evidence for the development of global guidance. Hum Reprod Update. 2017;23(2):139-155.

Preguntes dels usuaris: 'Encara es continua usant la congelació lenta d'ovòcits?', 'Es pot tornar a vitrificar els òvuls descongelats?', 'Fins que edat es pot fer una congelació d'òvuls?', 'És millor la vitrificació o la congelació d'òvuls?' i 'Es requereix un tractament especial per a la vitrificació d'òvuls?'.

Veure més

Autors i col·laboradors

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embriòloga
Llicenciada en Biotecnologia per la Universitat Politècnica de València (UPV) amb Màster Universitari en Biotecnologia de la Reproducció Humana Assistida, impartit per la Universitat de València en col·laboració amb l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI). Postgrau d'Expert en Genètica Mèdica. Més sobre Andrea Rodrigo
 Felipe Gallego Terris
Felipe Gallego Terris
BSc, MSc
Embriòleg

Felipe Gallego Terris és llicenciat en Biologia en l'especialitat biosanitària per la Universitat de Barcelona (UB). A més, té un Màster en Reproducció Humana organitzat per la Universitat de Santiago de Compostel·la. Més sobre Felipe Gallego Terris
Número de col·legiat: 00625-B
Dr. Gustavo Daniel Carti
Dr. Gustavo Daniel Carti
MD
Ginecòleg
El Dr. Gustavo Daniel Carti és llicenciat en Medicina i especialitzat en tocoginecología per la Universitat de Buenos Aires. Més sobre Dr. Gustavo Daniel Carti
Número de col·legiat: 07/0711274
Dra. Paloma de la Fuente Vaquero
Dra. Paloma de la Fuente Vaquero
Ginecòloga
Graduada en Medicina per la Universitat Complutense de Madrid, amb el Màster en Reproducció Humana i Doctorat en Medicina i Cirurgia per Universitat de Sevilla. Membre de la Societat Espanyola de Fertilitat (SEF) i la Societat Espanyola de Ginecologia i Obstetrícia (SEGO), actualment exerceix les seves funcions com a ginecòloga especialista en reproducció assistida en la clínica IVI Sevilla. Més sobre Dra. Paloma de la Fuente Vaquero
Número de col·legiada: 4117294
 Sara Salgado
Sara Salgado
Embriòloga
Graduada en Bioquímica i Biologia Molecular per la Universitat del País Basc (UPV/EHU), amb Màster en Reproducció Humana Assistida per la Universitat Complutense de Madrid (UCM). Títol d'Expert Universitari en Tècniques de Diagnòstic Genètic per la Universitat de València (UV). Més sobre Sara Salgado
 Zaira Salvador Navarro
Zaira Salvador Navarro
Embriòloga
Llicenciada en Biotecnologia per la Universitat Politècnica de València (UPV), Biotechnology degree en la National University of Ireland en Galway (NUIG) i especialista en reproducció assistida amb el Màster en Biotecnologia de la Reproducció Humana per l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI) i la Universitat de València. Més sobre Zaira Salvador Navarro
Número de col·legiada: 3185-CV
Adaptat al català per:
 Cristina  Algarra Goosman
Cristina Algarra Goosman
Psicòlega
Graduada en Psicologia per la Universitat de València (UV) i especialitzada en Psicologia General Sanitària pel Centre Universitari Superior Europeu. A més té formació específica per un Màster en Infertilitat: Aspectes Mèdics, Psicosocials i Legals Més sobre Cristina Algarra Goosman
Número de col·legiada: CV16874

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.