Què és la tècnica MACS? – Millores en la selecció espermàtica

Per (ginecòloga), MD (ginecòleg), (embrióloga) i BSc, MSc (psicòlega).
Última Actualització: 09/11/2021

MACS és una tècnica que permet separar els espermatozoides sans dels espermatozoides que moriran pròximament per apoptosis. Per a això, aquesta tècnica es basa en l'aplicació de camps magnètics, d'on rep el seu nom (Magnetic Activated Cell Sorting), i en l'ús de la anexina V.

Aquest tipus de selecció d'espermatozoides no es pot fer amb els mètodes tradicionals, ja que aparentment aquests espermatozoides que han iniciat el procés apoptòtic no es diferencien dels sans. Per tant, l'objectiu de la tècnica MACS és realitzar una millor selecció espermàtica, descartant els espermatozoides apoptòtics que segurament no arribaran a donar lloc a un embrió viable i un embaràs.

D'aquesta manera, la tècnica MACS pretén finalment augmentar la probabilitat d'obtenir un embaràs i millorar així els resultats de les tècniques de reproducció assistida.

A continuació tens un índex amb els 8 punts que tractarem en aquest article.

Mètodes de selecció espermàtica i fertilitat

Abans d'utilitzar qualsevol mostra de semen per a un tractament de reproducció assistida, s'analitza la qualitat seminal mitjançant un seminograma i es realitza una selecció espermàtica per a descartar els espermatozoides de pitjor qualitat.

Els mètodes més comuns de selecció espermàtica són els gradients de densitat i el swim-up. Totes dues tècniques es basen principalment a triar els espermatozoides amb millor mobilitat per a usar-los en el tractament de reproducció assistida indicat.

No obstant això, que un espermatozoide tingui una bona mobilitat no sempre és indicatiu que sigui capaç de fecundar correctament l'òvul. Per tant, a pesar que el resultat del seminograma sigui bo i la mostra processada també present una concentració i mobilitat adequades, alguns dels espermatozoides seleccionats mitjançant aquests mètodes tradicionals poden no ser de tan bona qualitat com s'esperaria.

Per tot això, en els últims anys s'estan intentant trobar nous mètodes de selecció espermàtica que permetin separar els espermatozoides amb més precisió i així millorar els resultats de les tècniques de reproducció assistida.

La reproducció assistida, com qualsevol tractament mèdic, requereix que confiïs en la professionalitat dels metges i la clínica que triïs, ja que, evidentment, no tots són iguals.

Aquesta "eina" t'enviarà un informe totalment personalitzat, amb la informació detallada del tractament que necessites, les clíniques de la teva zona que compleixen els nostres criteris de qualitat i els seus pressupostos. A més, inclou consells que et seran de gran utilitat a l'hora de fer les primeres visites a les clíniques.

En què consisteix la tècnica MACS?

La tècnica MACS de selecció espermàtica s'utilitza per a separar els espermatozoides que estan entrant en apoptosis dels espermatozoides sans. Per tant, per a entendre aquest mètode, primer cal tenir clar en què consisteix l'apoptosi , que és la mort cel·lular programada.

Apoptosi

L'apoptosi és el mecanisme que té el nostre cos per a desfer-se de cèl·lules danyades o defectuoses. D'aquesta manera, s'assegura que aquestes cèl·lules no comprometran la funció de les cèl·lules sanes del nostre organisme.

Per a dur a terme aquest procés d'apoptosi, és necessari que les cèl·lules sofreixin una sèrie de canvis, ja que ha d'estar perfectament regulat. Un d'aquests canvis és l'externalització d'algunes molècules a la superfície.

La fosfatidilserina és una d'aquestes molècules, un fosfolípid que els espermatozoides sans posseeixen a l'interior de la seva membrana. Aquest marcador s'externalitza en les primeres etapes de l'apoptosi, abans que es vegi afectada la mobilitat espermàtica. Per tant, mitjançant l'anàlisi d'aquesta molècula, podem detectar quins espermatozoides moriran d'una manera més primerenca que amb els mètodes de selecció espermàtica convencionals. D'aquesta manera, s'evitarà fecundar l'òvul amb un espermatozoide que ja estava destinat a morir.

Columnes de anexina V

Per a detectar la fosfatidilserina disposem de la anexina V. Es tracta d'una proteïna que reconeix específicament i amb molta afinitat la fosfatidilserina que han externalitzat aquests espermatozoides apoptòtics. Gràcies a aquesta característica, mitjançant la unió de la anexina V a microesferes magnètiques podem separar els espermatozoides que han entrat en apoptosis utilitzant un imant.

El fonament de la selecció magnètica d'espermatozoides amb anexina V consisteix en:

  • Afegir anexina V unida a microesferes magnètiques a la mostra seminal. La anexina V s'unirà a la fosfatidilserina d'aquells espermatozoides apoptòtics que l'han externalitzat.
  • Introduir la mostra seminal per una petita columna acoblada a un imant. En la columna imantada quedaran retinguts els espermatozoides apoptòtics units a la anexina V. Això és pel fet que, com hem explicat, la anexina V està unida al seu torn a les microesferes magnètiques.

D'aquesta manera, els espermatozoides que no hagin quedat atrapats en la columna (i que, per tant, no són apoptòtic) seran finalment utilitzats per a les tècniques de reproducció assistida.

Avantatges i inconvenients de la tècnica MACS

El principal avantatge d'aquesta tècnica és que permet descartar de manera senzilla els espermatozoides apoptòtics, els quals pot ser que no siguin detectats mitjançant els mètodes de selecció espermàtica convencionals. Per tant, amb la tècnica MACS és possible separar els espermatozoides de millor qualitat.

A més, diversos estudis han trobat que gràcies a la tècnica MACS amb anexina V es millora la taxa de gestació i, fins i tot, la taxa de nascut viu.

No obstant això, cal tenir en compte que en utilitzar les columnes de anexina el nombre d'espermatozoides de la mostra seminal disminueix considerablement, ja que en la mostra final solament hi haurà espermatozoides "sans". Això fa que la mostra resultant de la tècnica MACS, en la majoria dels casos, solament pugui ser utilitzada per a ICSI pel fet que la concentració és insuficient per a realitzar una inseminació artificial (IA) o una fecundació in vitro (FIV) convencional.

Un altre inconvenient que presenta aquesta tècnica és que suposa un cost extra respecte als mètodes tradicionals.

En quins pacients està indicat el MACS?

Les parelles que més poden veure's beneficiades d'aquest mètode de selecció espermàtica són aquelles en les quals la causa d'esterilitat és el factor masculí o d'origen desconegut. Aquesta tècnica està indicada en els següents casos:

  • Semen amb un percentatge elevat d'espermatozoides amb el seu ADN fragmentat, per la seva relació amb l'apoptosi.
  • Fallades en cicles anteriors.
  • Baixa taxa de fecundació en un tractament previ.
  • Mala qualitat dels embrions (de cicles anteriors) no relacionada amb els ovòcits.

A més, també podria utilitzar-se la tècnica MACS en avortaments de repetició en els quals no es coneix la causa.

Entrevista al Dr. Sergio Rogel

El ginecòleg Sergio Rogel, especialista en reproducció assistida, ens explica què és l'apoptosi dels espermatozoides i com es realitza la tècnica MACS per a poder seleccionar els espermatozoides lliures d'apoptosis.

Preguntes dels usuaris

A partir de quants cicles fallits es recomana usar la tècnica MACS?

Per Dr. Sergio Rogel Cayetano MD (ginecòleg).

El MACS ha d'utilitzar-se sempre que es detecti un nivell d'apoptosi superior a la normalitat en una mostra de semen, amb la finalitat d'evitar espermatozoides amb mal cel·lular. Per tant, s'indica en casos de: factor masculí sever, fallada d'implantació (habitualment es parla de dues transferències amb embrions d'alta qualitat, que no han generat embaràs) i aquells cicles de FIV previs en els quals la fecundació o desenvolupament embrionari no ha estat l'esperat, malgrat que la mostra seminal fos normal o gairebé normal.
Llegir més

La selecció espermàtica mitjançant columnes de anexina V, quin percentatge augmenta les probabilitats d'èxit dels tractaments?

Per Dra. Carmen Ochoa Marieta (ginecòloga).

La selecció d'espermatozoides mitjançant columnes de anexina millora substancialment les possibilitats d'èxit en aquells casos en els quals està indicat.

El percentatge de millora estarà en funció del percentatge d'espermatozoides amb ADN fragmentat que tingui la mostra seminal, ja que ens permetrà seleccionar espermatozoides sans, amb el que augmentem la possibilitat de tenir embrions de bona qualitat.

Quan es recomana fer el MACS?

Per Dr. Sergio Rogel Cayetano MD (ginecòleg).

La tècnica de MACS pot realitzar-se en qualsevol situació, encara que està especialment recomanada en els següents casos:

  • ADN amb elevat índex de fragmentació.
  • Cicles previs de FIV caracteritzats per la baixa taxa de fecundació o la mala qualitat embrionària, malgrat la bona qualitat dels òvuls.
  • Infertilitat seminal greu.
  • Pacients sotmesos a radioteràpia o quimioteràpia.
  • Avortaments de repetició sense una altra causa identificada.

Es pot realitzar un MACS amb espermatozoides obtinguts mitjançant biòpsia testicular?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No, ja que els espermatozoides que s'obtenen mitjançant aquesta tècnica són escassos. Per tant, en passar-los per les columnes de anexina V, és molt probable que no hi hagi suficients per a realitzar el tractament.

Les columnes de anexina V són una alternativa als gradients de densitat?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No, el més recomanable és passar la mostra per gradients de densitat per a eliminar els espermatozoides amb mala mobilitat i que la mostra estigui més neta. D'aquesta manera, es facilita que la selecció magnètica posterior sigui més eficient.

Es pot seleccionar el sexe mitjançant aquesta tècnica?

Per Rebeca Reus (embriòloga).

No. Aquesta tècnica es basa en un marcador que està en la membrana cel·lular de l'espermatozoide. Fins avui, no es coneix cap marcador extern que ens permeti separar els espermatozoides amb el cromosoma sexual X (el fetus serà XX, nena) dels quals tinguin l'I (el fetus serà XY, nen).

La tècnica MACS d'espermatozoides té algun efecte advers en els nens?

Per Silvia Azaña Gutiérrez (embrióloga).

El MACS en espermatozoides no sembla augmentar els problemes obstètrics ni perinatals dels bebès obtinguts després de l'aplicació d'aquesta tècnica en reproducció assistida.

No obstant això, seria convenient realitzar més estudis i amb un major seguiment a llarg termini dels nens nascuts d'espermatozoides seleccionats per MACS.

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

Gil M, Sar-Shalom V, Melendez Sivira Y, Carreras R, Checa MA. Sperm selection using magnetic activated cell sorting (MACS) in assisted reproduction: a systematic review and meta-analysis. J Assist Reprod Genet. 2013 Apr;30(4):479-85.

Lee TH, Liu CH, Shih YT, Tsao HM, Huang CC, Chen HH, Lee MS. Magnetic-activated cell sorting for sperm preparation reduces spermatozoa with apoptotic markers and improves the acrosome reaction in couples with unexplained infertility. Hum Reprod. 2010 Apr;25(4):839-46.

Lepine S, McDowell S, Searle LM, Kroon B, Glujovsky D, Yazdani A. Advanced sperm selection techniques for assisted reproduction. Cochrane Database Syst Rev. 2019 Jul 30;7(7):CD010461.

Makker K, Agarwal A, Sharma RK. Magnetic activated cell sorting (MACS): utility in assisted reproduction. Indian J Exp Biol. 2008 Jul;46(7):491-7.

Oseguera-López I, Ruiz-Díaz S, Ramos-Ibeas P, Pérez-Cerezales S. Novel Techniques of Sperm Selection for Improving IVF and ICSI Outcomes. Front Cell Dev Biol. 2019 Nov 29;7:298.

Paasch U, Grunewald S, Glander HJ. Sperm selection in assisted reproductive techniques. Soc Reprod Fertil Suppl. 2007;65:515-25.

Pacheco A, Blanco A, Bronet F, Cruz M, García-Fernández J, García-Velasco JA. Magnetic-Activated Cell Sorting (MACS): A Useful Sperm-Selection Technique in Cases of High Levels of Sperm DNA Fragmentation. J Clin Med. 2020 Dec 8;9(12):3976.

Pedrosa ML, Furtado MH, Ferreira MCF, Carneiro MM. Sperm selection in IVF: the long and winding road from bench to bedside. JBRA Assist Reprod. 2020 Jul 14;24(3):332-339.

Romany L, Garrido N, Cobo A, Aparicio-Ruiz B, Serra V, Meseguer M. Obstetric and perinatal outcome of babies born from sperm selected by MACS from a randomized controlled trial. J Assist Reprod Genet. 2017 Feb;34(2):201-207.

Sánchez-Martín P, Dorado-Silva M, Sánchez-Martín F, González Martínez M, Johnston SD, Gosálvez J. Magnetic cell sorting of semen containing spermatozoa with high DNA fragmentation in ICSI cycles decreases miscarriage rate. Reprod Biomed Online. 2017 May;34(5):506-512.

Ziarati N, Tavalaee M, Bahadorani M, Nasr Esfahani MH. Clinical outcomes of magnetic activated sperm sorting in infertile men candidate for ICSI. Hum Fertil (Camb). 2019 Jun;22(2):118-125.

Preguntes dels usuaris: 'A partir de quants cicles fallits es recomana usar la tècnica MACS?', 'La selecció espermàtica mitjançant columnes de anexina V, quin percentatge augmenta les probabilitats d'èxit dels tractaments?', 'Quan es recomana fer el MACS?', 'Es pot realitzar un MACS amb espermatozoides obtinguts mitjançant biòpsia testicular?', 'Les columnes de anexina V són una alternativa als gradients de densitat?', 'Es pot seleccionar el sexe mitjançant aquesta tècnica?' i 'La tècnica MACS d'espermatozoides té algun efecte advers en els nens?'.

Veure més

Autors i col·laboradors

Dra. Carmen Ochoa Marieta
Dra. Carmen Ochoa Marieta
Ginecòloga
Llicenciada en Medicina per la Universitat del País Basc, amb doctorat en Medicina i Cirurgia per la Universitat de Múrcia. Actualment dirigeix la Unitat de Reproducció Assistida del Centre d'Estudis per a la Reproducció (CER SANTANDER) a Santander i la Unitat diagnòstica de Medicina de la Reproducció a Bilbao. Més sobre Dra. Carmen Ochoa Marieta
Número de col·legiada: 484805626
Dr. Sergio Rogel Cayetano
Dr. Sergio Rogel Cayetano
MD
Ginecòleg
Llicenciat en Medicina per la Universitat Miguel Hernández a Alacant amb l'especialitat de Ginecologia i Obstetrícia a l'Hospital General d'Alacant. Va ampliar la seva experiència en reproducció assistida mentre treballava en diferents clíniques d'Alacant i Múrcia, fins que l'any 2011 es va unir a l'equip mèdic d'IVF Spain. Més sobre Dr. Sergio Rogel Cayetano
Numero de col·legiat: 03-0309100
 Silvia Azaña Gutiérrez
Silvia Azaña Gutiérrez
Embrióloga
Graduada en Biologia Sanitària per la Universitat d'Alcalá i especialitzada en Genètica Clínica per la mateixa universitat. Màster en Biotecnologia de la Reproducció Humana Assistida per la Universitat de València en col·laboració amb l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI). Més sobre Silvia Azaña Gutiérrez
Número de col·legiada: 3435-CV
Adaptat al català per:
 Cristina  Algarra Goosman
Cristina Algarra Goosman
BSc, MSc
Psicòlega
Graduada en Psicologia per la Universitat de València (UV) i especialitzada en Psicologia General Sanitària pel Centre Universitari Superior Europeu. A més té formació específica per un Màster en Infertilitat: Aspectes Mèdics, Psicosocials i Legals Més sobre Cristina Algarra Goosman
Número de col·legiada: CV16874

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.