Què és l’esterilitat? – Causes, diagnòstic i tractament

Per (embriòloga), (ginecòloga), (ginecòloga), (ginecòleg) i (embriòloga).
Última Actualització: 24/09/2021

Els conceptes d'esterilitat o infertilitat fan referència a la incapacitat que té una parella a reproduir-se, és a dir, a aconseguir un embaràs per a poder tenir fills.

L'any 2009, l'Organització Mundial de la Salut (OMS) va reconèixer oficialment a l'esterilitat com una malaltia del sistema reproductiu. Per aquesta raó, les parelles que sofreixen esterilitat tenen el dret a un tractament que els permeti aconseguir el seu desig de ser pares.

Esterilitat o infertilitat?

Infertilitat i esterilitat són dos termes que fan referència a la impossibilitat de tenir fills. No obstant això, encara que són tractats com a sinònims fins i tot per molts professionals, no són exactament el mateix.

La diferència principal radica en el moment exacte en el qual es produeix el problema que impedeix que l'embaràs arribi a terme.

Es defineix com a esterilitat la incapacitat d'aconseguir un embaràs pel fet que no es produeix la fecundació de l'òvul per part de l'espermatozoide.

Per part seva, per infertilitat entenem la incapacitat de tenir un nounat perquè existeix algun problema durant la gestació que impedeix que l'embaràs arribi a terme. En aquest cas, la fecundació sí que té lloc, però l'embrió creat o no és capaç d'implantar o no és capaç de desenvolupar-se fins al final, és a dir, fins al part.

L'objectiu de tenir un fill no pot complir-se en cap dels dos casos. No obstant això, la infertilitat permet acostar-nos una miqueta més al nostre desig, encara que finalment tampoc l'aconseguim.

Quines són les causes?

Malgrat que tant l'esterilitat com la infertilitat són una cosa de parella, la causa del problema pot procedir de la dona, de l'home o fins i tot de tots dos. A continuació, detallem les principals causes d'esterilitat i infertilitat:

Esterilitat femenina

Els motius pels quals la capacitat reproductiva de la dona pot resultar afectada són varis. Les raons més comunes d'esterilitat femenina són les següents:

Factor endocrí
fa referència als problemes relacionats amb el control hormonal del cicle menstrual i l'ovulació. Aquest motiu pot donar lloc a alteracions com a mala qualitat ovocitaria, anovulació, amenorrea, fallada ovàrica prematura, etc.
Factor tubárico
es tracta d'alteracions a nivell de les trompes de Fal·lopi, que és el lloc on òvul i espermatozoide s'uneixen per a donar lloc a l'embrió. Obstrucció de les trompes, endometriosis o salpingitis són algunes de les alteracions tubáricas que més afecten la fertilitat de la dona.
Factor cervical
alteracions funcionals i/o anatòmiques del coll de l'úter poden dificultar l'ascens de l'espermatozoide i amb això impedir la fecundació.
Factor uterí
malformacions, miomas, sinequias, endometritis, pòlips, etc., poden impedir que l'espermatozoide arribi fins a l'òvul.

Aquestes causes poden ser també motiu d'infertilitat, perquè en alguns casos, malgrat aquestes alteracions, la fecundació es produeix però el desenvolupament embrionari posterior no.

Si vols llegir més sobre l'esterilitat en la dona pots punxar en aquest enllaç: Esterilitat d'origen femení.

Esterilitat masculina

Respecte a les causes que generen l'esterilitat en els homes, podem parlar dels següents factors:

Factor pretesticular o endocrí
igual que en el cas de la dona, l'alteració en les hormones que regulen l'espermatogènesi (producció d'espermatozoides) pot influir negativament en la formació dels espermatozoides i amb això afectar la seva capacitat de fecundar.
Factor testicular
patologies com la orquitis, el hidrocele, la criptorquídia, traumatismes o el varicocele són algunes de les més comunes.
Factor posttesticular
encara que la producció d'espermatozoides no es vegi alterada, és possible que aquests trobin dificultats per a sortir a l'exterior en l'ejaculació. Alguns exemples d'alteracions posttesticulars són: obstrucció dels conductes deferents, infeccions seminals, impotència sexual, ejaculació retrògrada, etc.
Factor espermàtic
pot ocórrer que la qualitat dels espermatozoides no sigui suficient com per a aconseguir l'embaràs natural. Problemes relacionats amb la mobilitat, la morfologia o la concentració d'espermatozoides en l'ejaculat poden impedir la gestació espontània.

Igual que en el cas anterior, encara que aquests factors són bàsicament aspectes relacionats amb l'esterilitat, és possible que, malgrat això, s'aconsegueixi la fecundació però no l'embaràs evolutiu. Estaríem, per tant, davant un cas d'infertilitat per motiu masculí.

Si vols més informació sobre l'esterilitat en l'home, et recomano llegir aquest article: Esterilitat masculina.

Infertilitat

Com hem comentat abans, la infertilitat va un pas més enllà en la cerca de l'embaràs. En aquest cas, òvul i espermatozoide sí que es fusionen i donen lloc a l'embrió, però aquest no és capaç de desenvolupar-se correctament fins al final, és a dir, fins al part.

Per tant, podem definir infertilitat com la incapacitat de portar a terme una gestació completa i tenir un fill sa.

A més dels motius que hem comentat anteriorment i que en alguns casos porten a l'esterilitat i, en uns altres, a la infertilitat, existeixen altres causes que fan referència a l'embrió i la seva capacitat de desenvolupament i evolució. Les més destacades són les següents:

Fallada d'implantació
l'alteració que impedeix que l'embaràs arribi a terme ocorre de manera primerenca, perquè l'embrió no és capaç d'implantar en l'endometri uterí.
Avortament
la gestació es deté en estadis més avançats del desenvolupament embrionari o fetal. Això dóna lloc a un avortament.

Així, l'alteració que impedeix que l'embaràs arribi a terme pot ocórrer de manera primerenca, com en els casos de fallada d'implantació, en els quals l'embrió no és capaç d'implantar en l'endometri uterí.

Pot ocórrer que la gestació es detingui en estadis més avançats del desenvolupament embrionari o fetal, la qual cosa dóna lloc a la pèrdua gestacional.

La causa d'aquests problemes procedeix tant d'alteracions a nivell femení com masculí, o fins i tot de tots dos. També hi ha situacions en les quals es desconeix la causa per la qual l'embaràs es deté.

Reproducció assistida i preus

Actualment, els tractaments de reproducció assistida com la inseminació artificial (IA) o la fecundació in vitro (FIV), ja sigui convencional o per ICSI (injecció intracitoplasmàtica d'espermatozoides), permeten a moltes parelles tenir fills malgrat patir algun problema que afecti la seva fertilitat.

La IA és la tècnica reproductiva més econòmica. El seu cost oscil·la pels 600-1.100€, mentre que una FIV costa entre 3.500 i 5.500€.

En els casos més greus d'esterilitat o infertilitat, existeix la possibilitat de recórrer a la donació d'òvuls i la donació de semen per a poder iniciar el tractament reproductiu adequat que permeti aconseguir l'embaràs evolutiu, és a dir, aconseguir el naixement d'un nen sa.

El preu de la ovodonación a Espanya és de 4.500 i 9.000€. En canvi, la donació de semen té un cost més assequible per ser una tècnica més senzilla. El preu de la inseminació artificial amb semen de donant (IAD) és de 900-1.700€ .

Encara que els casos lleus d'esterilitat o infertilitat poden tenir cura en alguns casos, no sempre és possible resoldre el problema. En aquestes situacions, la reproducció assistida pot ser la solució per a complir el desig de tenir un fill.

Entrevista al Dr. Gorka Barrenetxea

En el següent vídeo, el Dr. Gorka Barrenetxea ens explica quines són les diferències entre esterilitat i infertilitat.

Preguntes dels usuaris

És el mateix ser estèril que ser infèrtil?

Per Dra. Blanca Paraíso Torras (ginecòloga).

La infertilitat masculina normalment cursa de manera asimptomàtica i les causes que la produeixen es diagnostiquen després de realitzar una correcta història clínica del pacient amb antecedents personals i familiars i sol·licitar les proves complementàries indicades.
Llegir més

Quins són els principals símptomes de la infertilitat masculina?

Per Dra. Elena Izquierdo Trechera (ginecòloga).

La infertilitat masculina normalment cursa de forma asimptomàtica i les causes que la produeixen es diagnostiquen després de realitzar una correcta història clínica del pacient amb antecedents personals i familiars i sol·licitar les proves complementàries indicades.

Què és l'esterilitat tubària?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

L'esterilitat tubària es defineix com la incapacitat que es produeixi la fecundació natural a causa de l'obstrucció de les trompes de Fal·lopi. Aquesta obstrucció pot ser espontània a causa d'alguna infecció, patologia o malformació o també pot ser intencionada, és a dir, causada per voluntat de la dona per a provocar l'esterilitat com a mètode d'anticoncepció. Això és el que es coneix com a lligadura de trompes.

La quimioteràpia pot produir esterilitat o infertilitat?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

Sí, la quimioteràpia afecta a la fertilitat tant femenina com masculina. Aquest tractament oncològic causa esterilitat, perquè danya les cèl·lules germinals primordials, precursores d'òvuls i espermatozoides, podent arribar a destruir-les.

Quina diferència hi ha entre infertilitat primària i secundària?

Per Andrea Rodrigo (embriòloga).

Parlem d'esterilitat o infertilitat primària quan la parella té per primera vegada problemes per a tenir fills. D'altra banda, l'esterilitat o infertilitat secundària fa referència a la incapacitat de tenir descendència després d'haver tingut ja fills prèviament.

En el primer cas , la parella té problemes per a tenir al seu primer fill i en el segon cas, la parella té problemes per a tenir un segon fill, havent tingut el primer de manera natural i sense grans complicacions.

Lectures recomanades

Com hem comentat, la reproducció assistida fa possible que les persones amb problemes de fertilitat puguin aconseguir el seu somni de tenir descendència. Pots visitar el següent article per a obtenir informació més detalladament: Tractaments de fertilitat en la parella: com aconseguir l'embaràs?

D'altra banda, el càncer també pot ser un motiu pel qual la capacitat reproductiva d'un home o una dona disminueixi. Si estàs interessat/a en aquest tema, no oblidis accedir a aquest enllaç: Com afecta el càncer a la fertilitat dels homes i les dones?

Fem un gran esforç editorial. Compartint aquest article ens ajudes i motives per a seguir el nostre treball.

Bibliografia

Matorras R, Hernández J (eds) (2007): Estudio y tratamiento de la pareja estéril: Recomendaciones de la Sociedad Española de Fertilidad, con la colaboración de la Asociación Española para el Estudio de la Biología de la Reproducción, de la Asociación Española de Andrología y de la Sociedad Española de Contracepción. Adalia, Madrid.

World Health Organization (WHO) (2000). WHO Manual for the Standardized Investigation, Diagnosis and management of the infertile male. Cambridge: Cambridge University Press.

Guzick DS, Overstreet JW, Factor-Litvak P, Brazil CK, Nakajima ST, Coutifaris C, et al. (2001). Sperm morphology, motility, and concentration in fertile and infertile men. N Engl J Med 2001; 345: 1388-1393.

G.R. Dohle, T. Diemer, A. Giwercman, A. Jungwirth, Z. Kopa, C. Krausz (2010). Guía clínica sobre la infertilidad masculina. European Association of Urology 2010 (actualización en abril de 2010)

Carvajal R, Alba J, Cortínez A, Carvajal A, Miranda C, Romero C, Vantman D. Niveles de hormona antimüllerina y factor neurotrófico derivado del cerebro como predictores de función ovárica. Rev Hosp Clín Univ Chile 2012; 23: 159-67.

E.B. Hook. Rates of chromosome abnormalities at different maternal ages. Obstet Gynecol, 58 (1981)

Pellerito JS, McCarthy SM, Doyle MB, Glickman MG, DeCherney AH. Diagnosis of uterine anomalies: relative accuracy of MR imaging, endovaginal sonography, and hysterosalpingography. Radiology 1992; 183:795-800.

Prof. Mary Wingfield (2017). The Fertility Handbook: Everything You Need to Know to Maximise Your Chance of Pregnancy, Gill & Macmillan Ltd, May 29, 2017

Ramalho de Carvalho B, Gomes Sobrinho DB, Vieira AD, Resende MP, Barbosa AC, Silva AA, Nakagava HM. Ovarian reserve assessment for infertility investigation. International Scholarly Research Network. ISRN Obstetrics and Gynecology. Volume 2012, Article ID 576385, 10 pages. doi:10.5402/2012/576385.

Romero Guadix B, Martínez Navarro L, Arribas Mir L. Esterilidad: manejo desde la consulta del médico de familia. AMF. 2002; 8 (6): 304-311.

Royal College of Obstetricians and Gynaecologists. Fertility: assessment and treatment for people with fertility problems. NICE Clinical Guideline. February 2013.

Preguntes dels usuaris: 'És el mateix ser estèril que ser infèrtil?', 'Quins són els principals símptomes de la infertilitat masculina?', 'Què és l'esterilitat tubària?', 'La quimioteràpia pot produir esterilitat o infertilitat?' i 'Quina diferència hi ha entre infertilitat primària i secundària?'.

Veure més

Autors i col·laboradors

 Andrea  Rodrigo
Andrea Rodrigo
Embriòloga
Llicenciada en Biotecnologia per la Universitat Politècnica de València (UPV) amb Màster Universitari en Biotecnologia de la Reproducció Humana Assistida, impartit per la Universitat de València en col·laboració amb l'Institut Valencià d'Infertilitat (IVI). Postgrau d'Expert en Genètica Mèdica. Més sobre Andrea Rodrigo
Dra. Blanca Paraíso Torras
Dra. Blanca Paraíso Torras
Ginecòloga
Llicenciada en Medicina i doctorat per la Universitat Complutense de Madrid (UCM). Diplomada en Estadística en Ciències de la Salut. Doctora experta en Ginecologia i Reproducció Assistida. Més sobre Dra. Blanca Paraíso Torras
Número de col·legiada: 454505579
Dra. Elena Izquierdo Trechera
Dra. Elena Izquierdo Trechera
Ginecòloga
Llicenciada en Medicina per la Universitat Complutense de Madrid, amb l'especialitat d'Obstetrícia i Ginecologia, i Màster en Reproducció Humana per la Universitat Rei Joan Carlos i el IVI. Actualment, és la directora mèdica de la clínica de Fertilitat Velázquez. Més sobre Dra. Elena Izquierdo Trechera
Número de col·legiada: 282866949
Dra. Gorka  Barrenetxea Ziarrusta
Dra. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Ginecòleg
Llicenciat en Medicina i Cirurgia per la Universitat de Navarra. Doctorat en Medicina i Cirurgia per la Universitat del País Basc/Euskal Herriko Unibertsitatea. Especialista en Ginecologia i Obstetrícia (MIR). Té més de 30 anys d'experiència i exerceix com a professor titular de la Universitat del País Basc/Euskal Herriko Unibertsitatea. És també professor en el Màster de Fertilitat Humana de la Universitat Complutense de Madrid. Vicepresident de la SEF. Més sobre Dra. Gorka Barrenetxea Ziarrusta
Número de col·legiat: 484806591
 Marta Barranquero Gómez
Marta Barranquero Gómez
Embriòloga

Graduada en Bioquímica i Ciències Biomèdiques per la Universitat de València (UV) i especialitzada en Reproducció Assistida per la Universitat d'Alcalá de Henares (UAH) en col·laboració amb Ginefiv i en Genètica Clínica per la Universitat d'Alcalá de Henares (UAH). Més sobre Marta Barranquero Gómez
Número de col·legiada: 3316-CV

Tot sobre la reproducció assistida en els nostres canals.